Si se encuentra fuera de las industrias de software y está planeando contratar un propietario de producto de TI, debe leer esta publicación.

El papel del Product Owner en el desarrollo de software en un sector en el que el core business no es TI, corresponde al de un facilitador, un agente de transformación de negocios y un socio de innovación. Alguien cuyo éxito depende del éxito del negocio que soporta, casi comparable a una relación fuerte, una alianza.

En este post me gustaría compartir lo que, a mi ver, son las competencias necesarias que se deben buscar, al contratar un Product Owner.

Siendo el software uno de los principales activos de una empresa, contribuyendo directa e indirectamente al negocio, facilitando la eficiencia de herramientas y procesos de trabajo, en un período de transformación digital, es fundamental crear una colaboración formal entre las áreas de TI y de negocio. Esta alianza debe funcionar muy bien, para que el producto sea aceptado por los usuarios para los que se ha desarrollado. Un espíritu de colaboración, confianza y respeto debe ser desarrollado. Colaboración para construir el producto en calidad y tiempo, sincronizando requisitos, esfuerzos y roadmaps. Confianza y respeto mutuo en cada área de especialidad.

Entre el negocio y la TI, una alianza debe ser creada: entre un gestor de producto, orientado a los objetivos del negocio y elaborando los requisitos funcionales, del lado de las TI tenemos un product owner, que tiene como misión definir los requisitos técnicos y soportar las actividades del desarrollo del producto. Coordinará o moderará las diferentes áreas de especialización para producir requisitos técnicos y funcionales: User Experience, Arquitectura, Seguridad, Prueba, infraestructura, Build y Release management, etc. Y, desde una perspectiva de continuidad, debe considerar mejoras y optimizaciones.

Ahora, la pregunta es: si estoy contratando a un dueño de producto de TI, qué conjunto de habilidades debo buscar?
En mi opinión, un Product Owner en el contexto descrito anteriormente, soportando una industria en su proceso de digitalización, no necesita ser un experto del core business de la industria, sino un profesional experimentado en TI, capaz de traducir los requisitos del negocio en requisitos funcionales para software, que incentiva la discusión para cómo durante la digitalización producir innovaciones, orienta el producto hacia altos estándares de calidad, entregando el mayor valor para el cliente final. Este Product Owner debe tener:

  • Consciencia para el diseño y la arquitectura de soluciones;
  • Habilidades de análisis para reunir requisitos y moderar el diálogo con el gestor de producto;
  • Conocimientos de User Experience, siendo capaz de discutir conceptos de funcionalidad o arquitectura de información;
  • Ser capaz de identificar potenciales Proof of Concepts: Qué tipo de PoC? ¿Para aprender sobre qué?
  • Experiencia en todas las fases del ciclo de desarrollo de software;
  • Capacidad de modelización de discussoes técnicas o entre las áreas de negocio las de desarrollo, obteniendo acuerdos sobre los planes de planeamiento y estimaciones;
  • Capacidad de moderar discusiones y recibir contribuciones de key-users;
  • Capacidad de identificar dependencias en roadmaps y diseñar soluciones alternativas para fases intermedias (workarounds), contorneando obstáculos, impedimentos para la entrega.
  • Capacidad de hacer el trabajo regular de product owner: escribir user stories, priorizar el backlog, planear sprints, escribir criterios de Aceptación, etc.

Las soft-skills necesarias

En el contexto de digitalización que he estado describiendo, el Product Owner debe ser un socio confiable para el negocio dentro del departamento de TI o integrado en un equipo de desarrollo. Debe ser capaz de emitir opiniones técnicas, precisas y fiables en las entregas. Debe tener habilidades de moderación y negociación para traer a un objetivo común diferentes intereses y opiniones.




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